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美国犯罪下滑的多种原因

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过去二十年来,监禁和犯罪率骤降的戏剧性上升塑造了美国刑事司法的景观。两者都是史无前例的。许多人认为监禁的爆炸造成犯罪率下降。事实上,监禁的巨大增长只有有限的影响。而且,在过去的十三年里,它已经过了收益递减的点,没有任何有效的区别。我们现在知道我们可以减少我们的囚犯数量,同时减少犯罪。

这对刑事司法政策有着深远的影响:我们锁定数百万人,努力打击犯罪。但是这不起作用。

警务是否会引发犯罪?

上升的监禁和下降的犯罪之间的联系似乎是合乎逻辑的。严厉的惩罚和监狱能力的惊人扩张被宣传为可能导致犯罪的措施。这就是发生了什么,对吧?

不是那么快。有广泛的一致认为,我们尚未完全知道是什么导致犯罪下降。从人口老龄化到不断增长的警察部队,到减少空气中的铅含量等理论都有很多。数据和理论的混乱使得很难理清这个大的,如果快乐的,神秘的东西。要确定越来越多的监禁的作用是特别困难的。

因此监禁迅速蔓延,犯罪活动处于自由落体状态。但在这种情况下将简单相关与因果关联混淆是一个代价高昂的错误。纽约大学法学院Brennan正义中心的一份报告称为是什么导致犯罪下降? 发现增加监禁不是答案。正如诺贝尔奖得主经济学家约瑟夫斯蒂格利茨在前言中写道:“监禁的这种惊人速度不仅是不人道的,而且还是经济上的愚蠢。”

我们的经济和刑事司法研究团队花费了过去20个月的时间来测试14种流行的犯罪理论下降。我们深入研究了来自50个州和50个最大城市的30多年的数据。结果受到严重打击:我们无法准确知道导致犯罪下降的原因是什么,但监禁的增长起到的作用不大,现在影响可以忽略不计。

犯罪率的下降成为我们这个时代更加引人入胜和显着的社会现象之一。数十年来,犯罪活动飙升。城市被认为是不可行的。政客们参与竞选最激烈的竞选广告并赞助最具惩罚性的法律。从1968年理查德·尼克松的“治安”运动到“威利·霍顿”广告,美国政治中出现了种种标志性的“楔形问题”,帮助乔治H.W.布什赢得了1988年的选举。

但是在过去的25年里,犯罪和暴力的浪潮似乎只是退步。犯罪率大约是1991年高峰时的一半。暴力犯罪暴跌51%。财产犯罪下降了43%。凶杀案下降54%。 1985年,纽约市发生了1384起谋杀案。去年有333.该国是一个不可否认的更安全的地方。不断增长的城市人口是一个积极的后果。

在同一时期,我们看到美国大规模监禁的诞生。自1990年以来,监禁率几乎翻了一番,增加了110万人落后于监狱。今天,我们的国家拥有世界人口的5%和世界监狱人口的25%。美国是世界上最惊人的监禁者。

监禁和犯罪率1980-2013

监禁的作用

这些数字说的是什么?这种监禁爆炸是否导致犯罪率下降?

事实证明,增加监禁对犯罪的影响要比普遍认为的要少得多。我们发现,监禁的增长在20世纪90年代占犯罪率下降的大约5%。 (这可能从0%到10%不等)。然而,从那时起,监禁的增加基本上已经对犯罪产生了的影响。积极的回报消失了。这意味着在过去的13年里,进出监狱和监狱的美国人数量巨大,并没有对犯罪率下降的任何有意义的部分负责。

下图显示了我们的主要结果: 自1980年以来监禁的效力有所提高。这可以用犯罪率的变化来衡量,监狱的犯罪率预计会增加1% - 经济学家称之为“弹性”。在20世纪80年代和90年代,随着监禁率的提高,其有效性降低了。它的效力目前居住在地下室。今天,监禁增加1%将导致犯罪率微降0.02%。这在统计学上是难以区分的,根本没有效果。

增加监禁对犯罪的影响(1980-2013)

20世纪90年代,监禁增加占财产犯罪率下降的约6%,在2000年代下降1%。在20世纪90年代或2000年代,监禁的增长对暴力犯罪没有明显的影响。这最后的发现可能最初看起来令人惊讶。但鉴于我们正在将越来越多的低级别和非暴力罪犯送入监狱(他们可能从未容易犯过暴力犯罪),这一发现是有道理的。将非暴力罪犯送到监狱不一定会对暴力犯罪产生影响。

毫无疑问,某种程度的监禁对于打击犯罪有一定的积极影响。有许多惯犯和犯下严重暴力罪行的人可能需要被排除在社会之外。犯罪学家称之为“失能”效应:将某人从社会中移除,防止他们犯罪。

但是在某个点之后,这种积极的影响就不复存在了。充满监狱的新人们这样做并没有打击犯罪。换句话说,上升的监禁率对减少犯罪的影响较小。这就是经济学家所说的“收益递减”。事实证明,刑事司法系统提供了这种现象的近乎完美的图景。

由于从1990年到今天的监禁增加了一倍,它变得不那么有效。在二十年前相对较低的水平上,监禁确实可能对犯罪有一定影响。积极的回报可能还没有减少。

监禁率现在已经上升到很高的程度,监禁进一步增加是无效的。由于20世纪80年代和90年代发生的毒品战争和更严厉的判刑法,自1990年以来增加的110万囚犯中,越来越多的人因为低级或非暴力罪行而被监禁。今天,近一半的州囚犯被判定犯有非暴力罪行。超过一半的联邦囚犯正在为毒品犯罪服刑。该系统不再优先逮捕,起诉和监禁最危险或习惯性的罪犯。在这种情况下,每增加一个囚犯平均减少犯罪的收益就会减少。我们监禁了我们不应该拥有的那些人。这就是“更多监禁等于更少犯罪”理论的破灭。

即使是那些认为监禁有效的人也承认这种可能性。芝加哥大学经济学家和 Freakonomics 合着者Steven Levitt在其2004年的研究中发现,在20世纪90年代暴力犯罪下降超过三分之一的情况下,监禁是造成这种情况的原因。他指出:“鉴于犯罪分子的犯罪频率和严重程度存在很大差异,监禁的边际效益急剧下降是可能的,”如果存在的话,这可能会影响他的发现。

美国能否安全减少其监禁人口?毕竟,如果减少监禁导致犯罪率上升,那就太糟糕了。

幸运的是,还有一个实时实验正在进行中。由于种种原因,包括经济拮据,并希望减少监狱人口,许多州已开始减少监禁。发生了什么?有趣的是,令人鼓舞的是,犯罪并没有爆炸。事实上,它下降了。在过去的十年中,14个州的监禁和犯罪率均下降。纽约减少了26%的监禁,同时犯罪率下降了28%。在加利福尼亚州,马里兰州,新泽西州,纽约州和德克萨斯州,监禁和犯罪都下降了15%以上。康涅狄格州,特拉华州,马萨诸塞州,密歇根州,内华达州,北卡罗来纳州,南卡罗来纳州和犹他州等8个州将监禁率降低2至15 而犯罪率下降超过15%。

这是非常重要的。监禁不仅仅是政府的任何政策。大规模监禁的成本非常可观。斯蒂格利茨指出:“一年监禁在哈佛大学可能要花费一年多的时间。”纳税人每年在刑事司法方面花费2600亿美元。随着越来越多的人被监禁,将继续越来越少地展示它。

个人,家庭,社区和国家也有重大的人力成本。在监狱花一美元与在公共电视或军队上花费不同。监狱造成了巨大的人力资本浪费。他们可以赚取工资和为经济做出贡献,而不是像许多低层次的犯人一样受到监禁。监禁如此集中于某些社区,因此中断了性别平衡和婚姻关系。成本是代间的。有270万未成年子女与一名父母在酒吧后面。 9名黑人儿童中有1名以上被监禁。

研究还表明,监禁实际上可以增加未来的犯罪行为。犯罪学家称这是监狱的“犯罪基因效应”。它对于低级别的用户特别有用。一旦有人进入监狱,他们就会被其他经常犯下更严重暴力事件的囚犯所包围。监狱条件也滋生暴力和反社会行为。由于法律障碍,社会耻辱和监狱的心理疤痕,前囚犯常常难以找到工作并重新融入社会。每年大约有60万囚犯重返社会。那些能够找到工作的人比同龄人少赚40%,60%的人面临长期失业。研究人员估计,1980年至2004年期间,该国的贫困率将会降低20%以上,而不会发生大规模监禁。

这种缺乏稳定性增加了前囚犯犯下新罪行的可能性。我们投入监狱的人越多,不需要在那里,这种反基因效应就越增加。这是对我们为什么大量监禁导致犯罪控制较少的另一个合理解释。

我们的发现并不存在于真空中。一系列实证研究正在慢慢融合在增加监禁的无效性中。根据加利福尼亚州和意大利的调查结果,去年,汉密尔顿项目发布了一份报告,称监禁是“回报递减的典型案例”。国家研究委员会去年发布了一份大量报告,认为犯罪不是大规模监禁的原因。并且,根据过去研究的总结,作者得出结论:“犯罪减少[由于监禁增加]的严重程度仍然非常不确定,有证据表明它不可能很大。”

我们走几步进一步充分揭示犯罪与监禁之间的复杂关系。通过使用13年来最新的数据,这些数据汇集在监禁严重加重的现代时代,并结合了一个经验模型来解释收益递减和对其他变量的控制,我们能够量化过度使用监狱的收益大幅下降。

但是,如果不是监禁,那么导致犯罪下降的原因是什么?

不缺人选。似乎每年都有一项新的研究提出新的解释。莱维特把犯罪率下降的一半归功于堕胎合法化。 “清洁空气法案”后,阿默斯特经济学家杰西卡雷耶斯将大约一半的暴力犯罪下降归因于汽油的无铅化。伯克利法学教授Franklin Zimring将警察视为中心原因。三种理论都可能起到一定的作用。

我们的研究没有单一的主导原因,而是指向一个巨大的因素网络,往往是复杂的,往往是相互作用的,有些是意想不到的。在我们研究的理论中,我们发现以下因素对打击犯罪有一定影响:收入增长(5%至10%),饮酒量变化(5%至10%),老龄化人口(0%至5%), ,失业率下降(0至3%)。警察也发挥了作用,上世纪九十年代警察数量的增加减少了犯罪(0至10%)和 CompStat的引入具有更大的影响力(5%至15%)。

但是没有人完全或者甚至在很大程度上对犯罪率下降负责。不幸的是,我们不能完全测试一些理论,因为我们分析所需的详细程度不存在数据。对于这些人,我们分析了过去的研究,发现通货膨胀和消费者信心(个人对经济强度的信念)可能对犯罪有一定影响。堕胎合法化和汽油无铅化也可能起到一定的作用。

总而言之,我们发现的14个因素可以解释20世纪90年代犯罪率的下降。但即使将它们全部加在一起也无法解释大部分减少。

犯罪率下降的流行理论

没有任何一个因素可以减少犯罪。今天,监禁已成为打击犯罪的默认选择。但更多的监禁不是银弹。事实上,它已经不再有效地减少犯罪 - 而且这个国家正慢慢地觉醒这一现实。在犯罪持续下降的情况下,监禁可以减少。研究表明这一点,许多国家正在观察它的展开。

我们从哪里出发?正如奥巴马总统上个月在国情咨文中所说的那样,“我们当然可以同意,40年来第一次犯罪和监禁一起下来,并以此为民主党的出发点,这是一件好事。共和党人,社区领导人和执法机构共同改革美国的刑事司法体系,以保护和服务于我们所有人。“事实上,改革我们的刑事司法体系正在成为两党的事业。从杰布布什到希拉里克林顿到科赫兄弟到乔治索罗斯的每个人都有类似的电话。

我们应该听取他们的意见。有大胆,实际的政策解决方案开始获得两党支持。监禁可以作为对许多非暴力,非严重罪行的惩罚予以消除。违反假释和缓刑的技术条件不应导致返回监狱。句子的最大长度和最小长度可以全部缩小。监禁低风险被告等待审判开始的理由渺茫。而且,政府资金流可以改变为奖励减少监禁。

犯罪很贵。我们很好地打击它。但增加监禁绝对不是答案。

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